The Players Championship

El denominado ‘quinto grande’, centra gran parte de la atención de los aficionados esta semana, en la que tres jugadores españoles –Jon Rahm, Sergio García y Rafael Cabrera-Bello- juegan por uno de los títulos más prestigiosos del calendario.

La competición de TPC Sawgrass tiene el aliciente añadido de que cinco golfistas, uno de ellos, Jon Rahm, podrían finalizar la semana como Número 1 del Ranking Mundial.

Sergio García y Jon Rahm, con opciones en The Players pese al recital de Simpson

Sergio García y Jon Rahm, durante la segunda jornada de The Players.

Sergio García Jon Rahm se mantienen con opciones de pelear por el triunfo en The Players, el torneo considerado como ‘quinto grande’ de la temporada, donde el castellonense busca su segunda victoria y el vizcaíno, ganar por primera vez.

Alzarse con el triunfo en Ponte Vedra Beach, sin embargo, no será nada fácil, especialmente por el rendimiento de un jugador, Webb Simpson, que no gana desde 2013 en el PGA Tour, pero que ayer igualó el récord de Sawgrass con 63 golpes (Jason Day fue el último en lograr idéntico resultado) para firmar una tarjeta de -9 en el día.

Bien es cierto que el número 41 del mundo lleva unos meses fino, pero lo de ayer fue un recital, estuvo magnífico en todos los aspectos de su juego, especialmente con el putt. El resultado incluso pudo ser escandaloso si no se hubiera ido al agua en el siempre difícil hoyo 17.

El de Carolina del Norte figura con un total de 129 golpes (-15), lo que de paso supone otro récord, ya que sólo Jason Day (2016) ha sido capaz de rubricar idéntico número de golpes tras 36 hoyos en este campo.

Tanto Sergio como Rahm terminaron su segunda vuelta a ocho y nueve golpesrespectivamente del liderato, aunque nadie se ha podido ni acercar al nivel de Simpson. Tras él se sitúan Charl Schwartzel, Patrick Cantlay y Danny Lee con -10. Las buenas condiciones climatológicas sin duda han propiciado resultados bajos en el emblemático TPC Sawgrass.

García entregó una tarjeta de 69 golpes (-3), con un eagle, tres birdies y dos bogeys en un día en el que apenas tuvo que lamentar un error importante: el golpe de salida en el 5 (que se fue al agua). El español salvó el bogey con un gran golpe desde el bunker y lo compensó con dos birdies más en el 7 y el 9.

Rahm entregó 70 golpes (-2), con cinco birdies y tres bogeys, en una jornada que marchaba muy bien (estaba con -3 en el día a falta de cuatro hoyos) pero que se frenó con un inoportuno tripateo en el 6 (el 15 de su vuelta). Pese a los dos bogeys consecutivos, el joven vasco se rehizo para salvar un meritorio par en el 8 (par 3) y terminar con un birdie al 9 tras embocar desde algo más de tres metros.

Cabrera Bello, el tercer español en liza, repitió el 71 (-1) de la jornada inaugural para colocarse con -2 en el global, lo que le permitió superar el corte.

También pasaron el corte, aunque por los pelos, Tiger Woods, Jordan Spieth y Justin Thomas . No estarán el fin de semana varios de los favoritos como Rickie Fowler, Rory Mcilroy, o Hideki Matsuyama (-3 en el día) y Phil Mickelson, que no pudieron enderezar su debacle del jueves.

Clasificación:

1. Webb Simpson (USA) 129 (66, 63) [-15]

2. Charl Schwartzel (RSA) 134 (68, 66)

+. Patrick Cantlay (USA) 134 (66, 68)

+. Danny Lee (AUS) 134 (68, 66)

5. Chesson Hadley (USA) 135 (66, 69)

+. Charles Howell III (USA) 135 (68, 67)

+. Alex Noren (SUE) 135 (66, 69)

8. Jason Day (AUS) 136 (69, 67)

+. Steve Stricker (USA) 136 (67, 69)

+. Xander Schauffele (USA) 136 (68, 68)

11. Jimmy Waleker (USA) 137 (69, 68)

+. Matt Kuchar (USA) 137 (66, 71)

+. Sergio García 137 (68, 69)

+. Bryson DeChambeau (USA) 137 (70, 67)

+. Dustin Johnson (USA) 137 (66, 71)

+. Adam Scott (AUS) 137 (69, 68)

17. Jon Rahm 138 (68, 70)

55. Rafa Cabrera Bello 142 (71, 71)

(FUENTE: PGA TOUR, Diario Marca, Diario As y RFEG)

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